Transatlantická plavba krokodýlů

Jaroslav Petr  |  Příroda

Američtí krokodýli patří bez výjimky k blízkým příbuzným afrického krokodýla nilského. Jejich předci přeplavali před sedmi miliony lety otevřený Atlantický oceán.

Dávno před Kolumbem nebo islandskými Vikingy podnikli plavbu k břehům Nového světa afričtí krokodýli, předkové dnešních krokodýlů nilských (Crocodylus niloticus). Znamenalo to pro ně uplavat bez odpočinku na pevné zemi asi 2 800 kilometrů.

Američtí krokodýli

Amerika hostí vedle kajmanů a aligátorů i čtyři druhy krokodýlů. Nejrozšířenějším druhem je krokodýl americký (Crocodylus acutus). Obývá vody u pacifického i atlantického pobřeží od jihu USA, přes Mexiko a Karibik až po sever Jižní Ameriky. Dorůstá úctyhodných rozměrů. Největší samci mohou být až 6 metrů dlouzí.

Podívete se na krokodýla amerického v národním parku Everglades.

Krokodýl kubánský (Crocodylus rhombifer) je sice o poznání menších rozměrů, ale je zase pozoruhodný mnoha jedinečnými znaky, například zvláštním tvarem šupin. Dříve byl rozšířen po většině Karibiku. Dnes se vyskytuje v některých oblastech ostrova Kuba a na přilehlých ostrůvcích.

Krokodýl orinocký (Crocodylus intermedius) patří ke kriticky ohroženým druhům. Poslední kusy žijí v řekách Jižní Ameriky, především pak v povodí Orinoka. V řekách Mexika, Guatemaly a Belize ústících do Atlantiku se lze ještě střetnout s krokodýlem Moreletovým (Crocodylus moreletii).

Dlouhá plavba přes Atlantik

O původu amerických krokodýlů vědci dlouho spekulovali. Často viděli jejich původní domovinu za Atlantikem na africkém kontinentu, pádné důkazy však chyběly. Tým vedený Evonem Hekkalou z Fordham University of New York provedl genetické analýzy jedenácti druhů krokodýlů. U osmi druhů šlo o premiéru genetických testů, předtím DNA těchto zvířat nikdo nezkoumal.

Testy odhalily, že všichni čtyři američtí krokodýli mají po genetické stránce nejblíže k africkému krokodýlovi nilskému (Crocodylus niloticus). Z rozdílů v dědičné informaci bylo možné určit přibližně i dobu, po jakou se afričtí a američtí krokodýli vyvíjejí bez vzájemného kontaktu. Jejich izolace trvá asi sedm milionů let. Afrika a Amerika se přitom oddělily mnohem dřív – už před 130 miliony lety. Po celou tu dobu se oba kontinenty od sebe vzdalovaly, před sedmi miliony roků je dělilo necelých tři tisíce kilometrů.

Krokodýlí námluvy na videu:

Pokud se měli v té době krokodýli dostat z Afriky do Ameriky, museli Atlantik překonat vlastními silami. Nebyl to pro ně neřešitelný problém. Slaná voda jim nevadí a bez žrádla vydrží i půl roku. Ke zdolání oceánu jim zřejmě pomohly i rovníkové proudy, které tečou z východu na západ.

Samice si udrží v těle životaschopné spermie ještě několik měsíců po posledním páření, takže novou americkou populaci nemusel nutně zakládat krokodýlí pár. Stačila k tomu jedna připářená samička. Evon Hekkala ale předpokládá, že krokodýlí transoceánská invaze se odehrála hned několikrát.

Nejčtenější