Zlaté časy

redakce  |  Historie

Rok a půl po vzletu první montgolfiéry přelétli Francouz Blanchard a Američan Jefries ve vodíkem plněném balonu Lamanšský průliv z Doveru do Calais. O století později musely balony v dopravě ustoupit vzducholodím, nezávislým na proudění větru.

S BALONEM DO VÝŠIN

První papírový balon plněný ohřátým vzduchem se úspěšně vznesl z parku ve Versailles před zraky královské dvojice 19. září 1783.

Vzdušnými cestovateli však nebyli jeho vynálezci, bratři Joseph a Jacques Montgolfiérové, nýbrž beran, kohout a kachna – z obav, že „nahoře“ člověk zahyne, protože tam chybí vzduch k dýchání.

Zvířata několik kilometrů dlouhý let přežila a bratry čekal téhož roku mnohem slavnější den, 21. listopad. Z příkazu krále v koši slavnostně vyzdobené větší „montgolfiéry“ odstartovali šlechtici Pilâtre de Rozier a baron d’Arlandes, přelétli Paříž a po pětadvacetiminutovém letu přistáli u mlýna Moulin-Vieux. Horkovzdušné a půl roku po nich již i vodíkem plněné balony otevřely člověku cestu do výšin a položily základy létání.

Brettling Orbiter 3 byl kombinací horkovzdušného a plynového balonu.

SÁM V BALONU KOLEM SVĚTA

Největší výzvou příznivců balonového létání byl sen o obletu naší planety bez mezipřistání. To umožnily až koncem 20. století speciální balony s pláštěm z mylaru, kombinující heliový balon s horkovzdušným regulovatelným ohřevem a s využitím globálních meteorologických radioslužeb, umožňujících posádkám využívat vzdušných proudů ve velkých výškách. Nonstop oblétli zeměkouli poprvé Brian Jones a Bertrand Piccard kombinovaným helio-horkovzdušným balonem (tzv. aerostatem) Breitling Orbiter 3 za 19 dní (překonali 42 810 km). Dne 3. července 2002 se to pak při sólovém letu v podobném, 55 m vysokém balonu „Bud Light Spirit of Freedom“ díky stratosférickým větrům ve výšce okolo 14 km zdařilo známému dobrodruhovi a držiteli 62 dalších rekordů Američanu Stevu Fossettovi (na snímku). Na pobřeží Austrálie, odkud vzlétl, přistál po 14 dnech, 19 hodinách a 51 minutách, kdy mezi nebem, Zemí a oceány přelétl 32 000 km. Obdivovaný rekordman loni zahynul při běžném letu soukromým letounem.

Nejčtenější