Netopýří elixír mládí

M. Tůma  |  
netopýr

Na to, jak jsou netopýři malí, se dožívají překvapivě vysokého věku. Drobní netopýři konkurují dlouhověkostí podstatně větším živočichům, například skotu nebo koním. Američtí vědci zjistili, že aspoň zčásti lze dlouhý život netopýrů vysvětlit jejich schopností udržet ve správném tvaru molekuly bílkovin. Za nepříznivých podmínek, např. za stresu nebo pod vlivem škodlivin v životním prostředí, mají bílkovinné řetězce tendenci ztrácet své původní trojrozměrné „poskládání“ a „zašmodrchávat se“.

Takové „zašmodrchané“ bílkoviny už neplní své původní funkce. Pak špatně fungují i buňky, orgány a celé tělo. Když vědci vystavili laboratorní myši účinku látek, jež „šmodrchají“ bílkoviny, napáchaly tyto látky na myších bílkovinách mnohem větší škody než v organismu stejně velkých dlouhověkých netopýrů. Vědci nyní pátrají po molekulách, kterými si netopýři udržují pořádek v bílkovinách, a doufají, že by je mohli využít k prodloužení života lidí.

Nejčtenější