Jak usvědčit zloděje zkamenělin

M. Tůma  |  
zkamenělina

Podle amerických zákonů si může „lupič“ vykrádající paleontologickou lokalitu odsedět ve vězení až pět let. Usvědčit takového „loupežníka“ však bývá těžké. Pokud není přistižen přímo při činu, může ukradenou fosilii prohlásit za výhodnou koupi z druhého konce světa. Američtí vědci vyvinuli novou metodu, s jejíž pomocí lze určit místo, odkud fosilie pochází. Každá lokalita má svůj vlastní profil prvků vzácných zemin ze skupiny lanthanoidů.

Spektrum lanthanoidů závisí na chemickém složení podzemních vod. Z vody přecházejí prvky vzácných zemin do fosilií a vybaví je tak jedinečným „otiskem“. Při analýze se vybraná maličká místa fosilie „sežehnou“ laserem a uvolněné výpary jsou analyzovány hmotnostním spektrometrem. V některých případech se tak dá určit nejen lom, ze kterého byla fosilie získána, ale dokonce i konkrétní místo v lomu. Jindy je ale identifikace lokality mnohem neurčitější.

Nejčtenější