Bakterie otravují jih Asie arzenem

J. PETR  P. PROŠEK  |  Příroda
jih Asie.jpg

Na 140 milionů obyvatel z jihu asijského kontinentu pije vodu kontaminovanou jedovatým arzenem. V Indii, Bangladéši, Kambodži, Barmě a Vietnamu si nejmasovější otrava v dějinách lidstva každoročně vyžádá tisíce životů. Arzen pochází z hornin Himálaje. Otrávení podzemních vod arzenem mají na svědomí bakterie žijící v půdách kolem velkých řek.

Nerozpustné sloučeniny arzenu z himálajských hornin se v říčních nánosech vážou na částice oxidů železa. Ty jsou pohřbeny pod nánosy bahna a nedostávají se do kontaktu se vzdušným kyslíkem. V prostředí bez vzduchu žijí půdní bakterie, které využívají k metabolismu místo kyslíku železo a arzen.

Oba prvky prodělají působením bakterií řadu chemických reakcí, které je převedou do formy rozpustné ve vodě. Rozpuštěný arzen pak pomalu klesá do hlubin země. Vrstev, ze kterých se čerpá voda ze studně, dosáhne zhruba za sto let. Celý proces probíhá v zemích pod Himálajem už dlouhá tisíciletí.

Nejčtenější