Proč nejsou ptáci větší?

J. PETR  |  
orel

Obří orli kroužící nad Horou osudu v závěru filmové trilogie Pán prstenů možná nasadili ledaskomu do hlavy myšlenku, proč nevidíme na obloze podobné obry. Vedle problémů s velkou hmotností by se musel obří pták poprat i s rychlostí růstu peří. Čím větší je pták, tím delší musí mít hlavní pera křídel a ocasu nezbytná k letu. Desetkrát těžší opeřenec musí mít dvakrát delší hlavní pera, aby měl vůbec šanci se udržet ve vzduchu.

Jenže rychlost růstu per stoupá s hmotností ptačího těla jen pomalu. Přitom obměna per je nutná, protože jejich životnost je omezená. Obměnu hlavních per jednou za rok stihnou ptáci s hmotností nejvýše tří kilogramů. Větší ptáci, například albatrosi nebo kondoři, si mohou dovolit obměnu hlavních létacích per nejvýše jednou za dva až tři roky. Největším létajícím ptákem všech dob byl vyhynulý Argentavis magnificens s hmotností 70 kg. Jak ten stihl obměnu hlavních létacích per? Podle vědců se nejprve pořádně vykrmil a pak mu vypadala všechna hlavní pera najednou. Na čas nebyl schopen letu, ale to díky zásobám podkožního tuku bez potíží přežil.

Nejčtenější