Pětikilový praslon

J. PETR  |  Historie
slon

Před 60 miliony roků, tedy jen 5 milionů let po té, co vymřeli dinosauři, žil na území dnešního Maroka zhruba 5 kg těžký savec. Neměl kly a chyběl mu chobot. Přesto to byl nejstarší známý předek chobotnatců. Ze všech jeho potomků přežili do dnešních dnů jen sloni. Savec s vědeckým názvem Eritherium představuje výmluvný doklad o evolučním boomu, který prodělali savci poté, co jim zmizela dinosauří konkurence.

Analýzy DNA naznačují, že předci slonů žili společně s posledními dinosaury. Fosílie z této doby se ale zatím nenašly. Další paleontologický výzkum dokazuje, že svět dinosaurů nebyl plný „těžkotonážníků“ a že dinosauři byli mnohem lehčí, než se uvádí v učebnicích. Vzorec, kterým vědci vypočítávají od roku 1985 z rozměrů kostí celkovou hmotnost dinosaurů, se ukázal jako chybný. Podle nových výpočtů byli mnozí dinosauři co do hmotnosti zhruba poloviční. Místo 40 tun vážili „jen“ 20 tun.

Nejčtenější