Led na asteroidech

Jaroslav Petr  |  Vesmír

Astronomové z University of Central Florida objevili na povrchu planetky 24 Themis tenkou vrstvu vodního ledu s příměsí organických molekul. Planetka Themis patří k největším z těles obíhajících kolem Slunce mezi drahou Marsu a Jupitera. Tento překvapivý objev vnáší světlo do vzniku pozemských moří a oceánů.

„Podle všeho to vypadá, že podobné asteroidy narazily do Země a přinesly na naši planetu vodu,“ říká vedoucí výzkumného týmu Humberto Campins.

Astronomové měřili světlo, které se odráží od povrchu asteroidu 24 Themis během rotace tohoto tělesa. Využili k tomu teleskopy na Havaji. Zpočátku nechtěli výsledkům svého pozorování ani věřit, protože teplota na povrchu asteroidů je příliš vysoká, než aby se na ni mohl led udržet po delší dobu.

Záhy však jejich nález potvrdili další astronomové. Vědci se domnívají, že led na asteroidu „přežil“ pod povrchovou vrstvou prachu, štěrku a kamení.

Nejčtenější