Jak hnily zkameněliny

J. PETR  |  Historie
trilobit

Fosílie, které paleontologové dobývají z miliony let starých hornin, možná vypadají jako „konzervy“, ale ve skutečnosti se mohla mrtvola živočicha velmi dlouho rozkládat, než se dostala do prostředí, kde se pak dochovala až do našich dnů. Mnohé fosílie jsou zřejmě těžce poznamená počátečním rozkladem mrtvol pravěkých živočichů. Vědci to nebrali příliš do úvahy. Francouzští paleontologové proto provedli pokus.

Nechali hnít kopinatce a mihule a sledovali, jak se mění jejich vzhled. Zajímavé bylo, že jako první mizely z mrtvolek rysy, které jsou evolučně nejmladší. Naopak, evolučně nejstarší anatomické rysy jsou na rozkládající se mršině patrné nejdéle. Pokud vědci najdou fosílii živočicha, jehož tělo se nějakou dobu rozkládalo a pak teprve zkamenělo, jeví se jim živočich jako primitivnější, než ve skutečnosti byl, protože nejmodernější rysy odnesla hniloba.

Nejčtenější