Hledá se smeták na kosmické smetí

Martin Tůma  |  Vesmír
kosmické smetí

13. února letošního roku potkal nad Sibiří satelit globálního komunikačního systému Iridium 33 starý sovětský satelit Kosmos 2251. Výsledkem byla srážka, která obohatila více jak 1500 kousky o velikosti nad 10 cm to smetiště, které se z oběžné dráhy Země pomalu stává. Za dobu, co létáme do kosmu jsme si nejbližší okolí země stačili už pěkně zaneřádit. Některé trosky naštěstí brzo spadnou a shoří v atmosféře, ale i tak je v současnosti evidováno více jak 16 000 úlomků větších 10 cm.

Proto americká vláda vypsala soutěž na konstrukci nového sledovacího zařízení kosmického smetí, honorovanou 30 mil. USD. Účastní se jí velká trojka kosmického průmyslu – Northrop Grumman, Lockheed Martin a Raytheon. Současný systém využívá zařízení Studené války, radary VHF, které měly detekovat přilétající střely Sovětů. Jejich problém je ten, že dokáží najít objekt o velikosti nad 50 cm, zatímco nový systém má sledovat úlomky o velikosti 2 cm. K tumů je potřeba využít S-band (tedy gigahertzové) radary.

Výsledkem má být systém sledovacích zařízení, krmících počítače Joint Space Operations Center na Vandenberg Air Force Base v Kalifornii. JSpOC potom bude nabízet data z tohoto systému na www.space-track.org. Podle Riche Davise, vedoucím tohoto projektu za Northrop, má být kromě lepšího varování před srážkou hlavním přínosem celého systému možnost spočítat si riziko kolize pro konkrétní dráhu. Menší riziko srážky znamená i menší nároky na manévry satelitu a tím i menší spotřebu paliva, které bývá limitujícím faktorem životnosti družice. A zřejmě se v horizontu dekády dočkáme systému, který bude oběžnou dráhu od nebezpečných trosek čistit.

Nejčtenější